Efecto Forer: La explicación al por qué creemos en el zodiaco

de Rincón de la Psicología de Jennifer
El zodiaco es una de las formas de adivinación más antiguas que aún
hoy subsiste y que tiene muchísimos adeptos. Aún si las personas
conocen (o creo yo que conozcan) que existe una decimotercera
constelación que no está contemplada en el zodiaco tal y como hoy se
conoce y que se denomina Ofiuco, continúan creyendo en la veracidad de
los doce signos zodiacales. ¿Por qué?
Una curiosa explicación al por qué las personas creen en el zodiaco es
el Efecto Forer, también conocido como la falacia de validación
personal. El Efecto Forer es un sesgo cognitivo y se refiere a que las
personas tienden a dar su aprobación a aquellas descripciones
personológicas que supuestamente han sido realizadas para ellos pero
que en verdad sólo muestran detalles muy vagos que podrían ser
aplicados a un gran número de personas.
En un estudio realizado en el año 1948 el psicólogo Bertram Forer le
brindó a un total de 39 personas un análisis de personalidad único y
les pidió que evaluaran cuán preciso era el mismo en una escala del 1
al 5, siendo 5 la puntuación máxima.
Este análisis estaba compuesto por 13 afirmaciones generales extraídas
de los diferentes signos zodiacales, como por ejemplo:
"Tienes una gran necesidad de agradarle a otras personas y de que
éstas te admiren"
"Tienes una tendencia a ser crítico contigo mismo"
"Te enorgulleces de ser un libre pensador y no aceptas las ideas de
los otros sin las pruebas correspondientes"
Como puede apreciarse, realmente los enunciados son muy generales, aún
así las personas afirmaron que eran muy precisos, alcanzando una media
de 4,26. Este fenómeno ha sido replicado en otros tantos experimentos
y se ha podido validar que entre el 80 y el 90% de las personas
consideran que las afirmaciones generales son muy precisas para su
caso. Obviamente, existen algunos aspectos que aumentan la veracidad
percibida por las personas:
-Cuando se cree que el análisis se aplica sólo a él
-Cuando el análisis atribuye en su mayoría características positivas
-Cuando la persona cree en la autoridad y conocimiento del evaluador
Un truco antiquísimo que permite que las personas se reconozcan en
afirmaciones vagas y generales radica en brindar características
opuestas que cubran todo el comportamiento cotidiano de la persona;
por ejemplo: "a veces eres extrovertido mientras que en otras
ocasiones te comportas de manera introvertida".
Otro de los trucos consiste en insertar afirmaciones que puedan
aplicarse a la inmensa mayoría de la gente, como: "te gusta agradar a
las otras personas". O incluir oraciones donde se afirme que tenemos
algunas capacidades sin desarrollar: "tienes un potencial considerable
por desarrollar"; al fin y al cabo a todos nos gusta que adulen
nuestro ego y esto nos provoca una ceguera a la realidad.
Lo cierto es que tendemos a aceptar aquellas afirmaciones en la misma
medida en que deseemos que éstas sean reales y nos resulten
suficientemente positivas y halagadoras. Otro factor que incide en el
Efecto Forer es que en la actualidad debemos manejar demasiada
información, la mayoría de la misma muy controvertida, y esto de
cierta forma genera un vacío psicológico que nos vemos tentado a
llenar con aquellas informaciones sencillas, positivas y
esperanzadoras.
Debe tenerse en cuenta que cuando encontramos una creencia (o
información) que resuelve una incertidumbre, esto nos predispone a
confirmar y dar como verdadera la misma, desechando la evidencia
contraria. Así, se dispara una suerte de mecanismo autoperpetuante que
consolida el error original y le brinda una confianza excesiva a la
creencia.

Fuentes:Dickson, D.H. & Kelly, I.W. (1985). The 'Barnum Effect' in
Personality Assessment: A Review of the Literature. Psychological
Reports, 57, 367–382.Forer, B.R. (1949). The fallacy of personal
validation: A classroom demonstration of gullibility. Journal of
Abnormal and Social Psychology, 44, 118–123.Jaume Guinot - Psicoleg
col·legiat 17674
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