Artículo que contribuye a la investigación del Parkinson

de medicamentoso

El estudio explica cómo las neuronas dopaminérgicas, las que degeneran en la enfermedad de Parkinson, pueden ser silenciadas. El autor señala que este trabajo podría, a futuro, contribuir también al tratamiento de cuadros en los cuales existe una desregulación del sistema dopaminérgico como la drogadicción, el trastorno bipolar o la depresión.

El doctor Pablo Henny, del Laboratorio de Neuroanatomía del Departamento de Anatomía Normal de la Facultad de Medicina de la Pontificia Universidad Católica de Chile, en conjunto con el doctor Paul Bolam, del Laboratorio de Ganglios Basales de la Universidad de Oxford, publicó el artículo "Structural correlates of heterogeneous in vivo activity of midbrain dopaminergic neurons" (su título original) en la prestigiosa revista Nature Neuroscience. El artículo, disponible actualmente en línea, será parte de la edición de abril de 2012.

La investigación es un estudio anatómico sobre las bases estructurales que determinan la actividad de las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra, las que son importantes para el movimiento, la motivación y la conducta en general. También son las que degeneran en la enfermedad de Parkinson.

El doctor Pablo Henny explica que "en general las neuronas dopaminérgicas disparan y liberan dopamina cuando existe un estímulo atractivo (como alimento o estimulantes) o novedoso. En cambio, cuando existe un estímulo doloroso o nocivo, dejan de disparar y de liberar dopamina. Nuestro trabajo fue determinar las causas de estos cambios de actividad".

Utilizando modelos animales, los autores registraron estas neuronas, luego las marcaron y reconstruyeron su forma tridimensional. También contaron el número de "entradas sinápticas" que cada una recibió y determinaron que aquellas que más dejaban de disparar ante un estímulo nocivo eran las que recibían un mayor número de entradas sinápticas "inhibitorias" cuya función es silenciarlas. Otro de los hallazgos fue descubrir que estas neuronas dopaminérgicas reciben muchas entradas sinápticas "excitatorias" cerca del cuerpo celular. Como se ha demostrado en otras neuronas, una alta actividad de estas entradas sinápticas es perjudicial y podría explicar su degeneración temprana.

Drogadicción, trastorno bipolar, depresión y enfermedad de Parkinson

Según Henny, "el valor del estudio es la gran cantidad de detalles morfológicos que entrega sobre estas neuronas, además de ser uno de los primeros en que se muestra una relación directa entre la estructura de la neurona y su actividad. Por otra parte, al explicar cómo estas neuronas pueden ser silenciadas, este trabajo podría, a futuro, contribuir al tratamiento de cuadros en los cuales existe una desregulación del sistema dopaminérgico como la drogadicción, el trastorno bipolar o la depresión. También permite vislumbrar razones por las cuales estas neuronas degeneran en la enfermedad de Parkinson. Incógnitas sobre la estructura de éstas y otras neuronas son las que pretendemos seguir investigando en el Laboratorio de Neuroanatomía".

El artículo, además, fue anunciado por la Sociedad de Parkinson del Reino Unido, que contribuyó al proyecto. Los coautores de la investigación, liderada por Henny y Bolam, son Matthew Brown, Augustus Northrop, Macarena Faunes (quien realiza su postdoctorado en el Laboratorio de Neuroanatomía UC), Mark Ungless y Peter Magill.


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