El optimismo protege frente a las enfermedades cardiovasculares

  • Los optimistas tienen una mejor salud en general y esa actitud ante la vida ayuda a reducir los factores de riesgo como la hipertensión y el colesterol elevado
  •   El optimismo protege frente a las enfermedades cardiovasculares
    REPÚBLICA/EP | WASHINGTONPUBLICADA EL 19-04-2012

    Investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, aseguran que las personas que tienen unavisión más positiva de la vida y un mejor bienestar psicológico tienen menos riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, según los resultados de un estudio publicado en Psychological Bulletin, revista de la Asociación Estadounidense de Psicología.

    En concreto, los autores de dicho hallazgo revisaron más de 200 estudios publicados sobre los beneficios del optimismo para la salud y, en este sentido, encontraron que, además de que los optimistas tienen una mejor salud en general, también observaron cómo esta actitud ante la vida ayuda a reducir los factores de riesgo cardiovascular, como la hipertensión y el colesterol elevado.

    Varios estudios ya habían demostrado que los estados psicológicos negativos, como el estrés, la depresión, la ansiedad o hostilidad, aumentaban el riesgo de sufrir problemas cardiacos pero, de momento, todavía no se habían analizado los efectos del estado de ánimo contrario.

    De este modo, los científicos analizaron investigaciones que registraban factores como el grado de optimismo de un individuo, su satisfacción con la vida y su felicidad.

    Así, se observó que los individuos con un mayor bienestar psicológico mostraron un riesgo 50 por ciento menor de padecer enfermedades del corazón y circulatorias, independientemente de la edad, estado socioeconómico, tabaquismo o peso corporal de los participantes.

    "La ausencia de lo negativo no es lo mismo que la presencia de lo positivo", ha asegurado a la BBC la doctora Julia Boehm, que dirigió el estudio.

    Tal y como señalan los investigadores, los individuos con un mayor sentido de bienestar están vinculados a hábitos de vida más sanos, como hacer ejercicio, una dieta sana y dormir bien.

    Pero este mayor bienestar también está vinculado a mejores funciones biológicas, como menores niveles de presión arterial, niveles más sanos de grasa en sangre y un peso corporal normal.

    La doctora Boehm ha subrayado, sin embargo, que estos resultados sólo sugieren una relación y "no quiere decir que el optimismo sea un amortiguador" contra estos trastornos", y ha reconocido que "el estado de ánimo es muy difícil de medir objetivamente".

    No obstante, ha añadido, si otros estudios confirman que los niveles de satisfacción, optimismo y felicidad tienen un impacto en la salud cardiovascular, esto deberá tomarse en cuenta en el establecimiento de estrategias de prevención y tratamiento.

    republica.com

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