Vulnerabilidad a la adicción de drogas está influida por la genética

de medicamentoso

Un estudio realizado en más de 18.000 niños adoptados concluye que la vulnerabilidad a las drogodependencias está influida por la genética. Los resultados mostraron que es casi el doble en los niños adoptados cuyos padres biológicos, al menos uno de ellos, consumieron sustancias con respecto a los que no (8,6% frente a 4,5%).

El riesgo de consumir drogas es mayor entre los niños adoptados
cuyos padres biológicos tenían antecedentes de abuso de drogas
Dado el enorme problema de salud pública que supone el abuso de drogas en la sociedad, investigadores de la Universidad Commonwealth de Virginia (USA) han estudiado el riesgo del uso indebido de drogas en 18.115 niños adoptados para analizar la importancia de los factores genéticos y ambientales asociados.

El estudio, basado en los registros de adopción y bases de datos de salud de Suecia, así como en la información acerca del abuso de drogas de los registros médicos, legales o de farmacia, revela que el riesgo de dependencia de sustancias es mayor entre los niños adoptados cuyos padres biológicos tenían antecedentes de este tipo.

"Las personas adoptadas, nacidas entre 1950 y 1993, tuvieron una prevalencia del 4,5% de consumo de drogas, en comparación con el 2,9% en toda Suecia", explica Kenneth S. Kendler, investigador de la universidad americana y autor principal del trabajo, publicado hoy en la revista Archives of General Psychiatry.

Los autores sugieren que el riesgo de abuso de drogas entre los niños dados en adopción por sus padres biológicos, cuando alguno de los dos había consumido drogas, es del 8,6%. "El porcentaje es sustancial y significativamente más elevado que la observada en los niños dados en adopción cuando ninguno de los padres había consumido (4,2%), subraya Kendler.

El riesgo del consumo en los niños adoptados se incrementa cuando existen antecedentes en los padres biológicos y hermanos no solo de drogas, sino también de alcoholismo, enfermedad psiquiátrica muy grave y condenas penales.

"En los niños adoptados se incrementa el riesgo por la ruptura de la relación entre padre adoptivo e hijo adoptado por muerte o divorcio", sostiene el investigador. "También por una serie de índices que muestran un ambiente adoptivo familiar perturbado o las influencias del alcoholismo de los padres y el abuso de drogas entre hermanos", continúa.

¿Cuál es el papel del medio?

Los investigadores también sugieren una interacción entre genes y medio ambiente como posibles causas del abuso de drogas. "Los niños adoptados con alto riesgo genético son más sensibles a los efectos patógenos de los ambientes familiares adversos que los que poseen un riesgo genético bajo. En otras palabras, los efectos genéticos sobre el consumo de drogas son menos potentes en los entornos de bajo riesgo que en los de alto riesgo", concluyen los autores.

Advirtieron además sobre las limitaciones metodológicas de los estudios generales de adopción, especialmente en relación con el diagnóstico de abuso de drogas, pero llegan a la conclusión de que el abuso de drogas es "un síndrome de etiología compleja fuertemente influenciada por un conjunto diverso de factores de riesgo genéticos, ... por una vulnerabilidad externa, y por una serie de factores ambientales".

más información: Arch Gen Psychiatry. Genetic and Familial Environmental Influences on the Risk for Drug Abuse Published online March 5, 2012. doi:10.1001/archgenpsychiatry.2011.2112.
Referencias: SINC| MedPageToday 


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